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Las futuras generaciones son siempre peores

Los jóvenes ya no aprecian las viejas costumbres y no saben los que les conviene. Es una afirmación que se lleva repitiendo siglos. La cita más repetida al respecto se atribuye a Aristóteles: La juventud de hoy ama el lujo. Es mal educada, desprecia la autoridad, no respeta a sus mayores y chismea mientras debería trabajar. Los jóvenes ya no se ponen en pie cuando los mayores entran al cuarto. Contradicen a sus padres, fanfarronean en la sociedad, devoran en la mesa los postres, cruzan las piernas y tiranizan a sus maestros.
Schools of Hellas: an Essay on the Practice and Theory of Ancient Greek Education from 600 to 300 BC”, Kenneth John Freeman (1907) Sin embargo, no es de Aristóteles, sino de Kenneth J. Freeman. La verdadera cita de Aristóteles, presente en Retórica, es la siguiente:
Y son magnánimos; porque aún no han sido humillados por la vida, antes son inexpertos en las cosas necesarias, y la magnanimidad consiste en estimarse a sí mismo digno de cosas grandes; y eso es propi…
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El elefante que entró en la corte real japonesa

En la anterior entrada comenté la historia del "Shogun perro", acabando con el sexto shogun que deshizo las leyes promulgadas por el anterior. La siguiente historia sucede en el mismo periodo, implicando al octavo shogun (1716-1745),Tokugawa Yoshimune.

Supuestamente, Yoshimune sentía interés por las cosas del extranjero. El único contacto de Japón con el exterior se realizaba a través de Nagasaki, en el extremo oeste de la isla de Kyushu, en el sur del archipiélago, donde se comerciaba con productos exóticos. Los comerciantes dibujaban sus productos para recibir peticiones del gobierno Tokugawa. En el 12º año de su gobierno, en 1728, Yoshimune ordenó importar elefantes. Se discute la intención. Algunos dicen que era para satisfacer su curiosidad, mientras otros alegan que su intención era promover el desarrollo industrial. El comerciante Qing (China), Zhèng Dàchéng (鄭大成) o Zhèng Dàwēi (大威), importaron una pareja de elefantes de Conchinchina a Nagasaki. Sin embargo, en el te…

Las leyes contra el maltrato animal en el periodo Edo en Japón

Durante el shogunato Tokugawa se aplicó en Japón el sakoku, por la que se aplicaba la pena de muerte a cualquier persona, japonesa o no, que entrara o saliera del país. Este se aplicó desde 1639 hasta 1853, cuando el comodoro estadounidense Matthew Perry se presentó en la bahía de Tokio con una flota de buques de guerra.

Este acto inició el declive del shogunato y el fin del periodo Edo, terminando con el 15º shogun Tokugawa Yoshinobu y con el dominio samurai de 700 años que duraba desde el periodo Kamakura.

Aunque la estructura feudal de Japón recordaba a la Europa medieval, llevando a pensar que era una sociedad atrasada en todos los aspectos, se establecieron leyes contra el maltrato animal innovadoras para esa época.

El castillo construido sobre una puerta del infierno

A 47 kilómetros al norte de Praga, en la República Checa, junto a un empinado precipicio y rodeado de bosques, se encuentra una de las supuestas entradas al infierno: el castillo de Houska. Dice la leyenda, que protegía de un agujero tan profundo que no podía verse su final. Quimeras de humanos y animales se arrastraban fuera de él y siempre estaba rodeado de criaturas voladoras de alas oscuras.

Se contaba que, cuando comenzó la construcción del castillo, durante el reinado del rey de hierro y oro, Otakar II de Bohemia (1253-1258), los reclusos condenados a muerte obtenían el perdón si bajaban con una cuerda y volvían para contar lo que habían visto. Sin embargo, cuando bajó el primero, comenzó a gritar a los pocos segundos, envejeciendo 30 años en el momento en el que volvió a la superficie, ahora con el cabello cano y la piel arrugada.

El castillo de estilo gótico no tenía fortificaciones, cocina, agua, ocupantes ni estaba cerca de ninguna ruta de comercio. Aunque pareciera tener m…

Pazuzu, el demonio de "El exorcista"

En la película El exorcista (1973), un demonio posee a Regan MacNeil. Ya en el inicio se observa cómo se encuentra una estatuilla inquietante en una excavación del norte de Iraq. Aunque no lo dice, se encuentran en las ruinas de Hatra, capital del imperio parto entre 247 a.C.-226 d.C. Patrimonio de la humanidad por la Unesco desde 1985, fue destruida por el Estado Islámico en el 2015.
Además de la estatuilla, allí se ve una estatua, no presente en la realidad, de este demonio. De haberlo hecho, los partos la habrían considerado antiquísima, ya que a finales del primer milenio apenas se usaba ya la imagen. Su origen es mucho anterior, del tiempo de los asirios (1813-609 a.C.) y babilonios (1792-539 a.C.).

Para ellos, era un dios demónico hermano de Humbaba e hijo del dios del mal Hanbi. A diferencia de los demonios de la religión cristiana, los demonios mesopotámicos tenían una naturaleza ambigüa. Era el rey demonio de los vientos, presidiendo concretamente el del suroeste. Este vient…

Armas de materiales exóticos

El concepto de las armas cuerpo a cuerpo nos trae las imágenes de espadas, mazas y hachas, entre otras, fabricadas en diferentes metales o, si nos remontamos lo suficiente en el tiempo, de sílex o piedra. Salvo en algunas excepciones, como el látigo, los bastones o las tonfas, la zona contundente o cortante siempre era de metal, pero, como es habitual, esta entrada no existiría si no existiera un "sin embargo" a la premisa inicial.


La pseudociencia de la Lawsonomía

A principios del siglo pasado, Cy Q. Faunce escribió: "Tratar de escribir un esbozo de la vida y obras de Alfred W. Lawson en unas pocas páginas es como intentar contener el espacio mismo. No puede hacerse". Tal era la importancia histórica de esta persona que mencionaba, que también incluyó que "El nacimiento de Lawson [Londres, 1869] fue el momento más trascendental desde el surgimiento de la humanidad". Probablemente se quedase corto, ya que además informó que "su mente responde a toda pregunta, y los problemas que asombran a los llamados sabios son como asuntos de guardería para él". Pero, ¿quién es este maravilloso y desconocido hombre?