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Mostrando entradas de febrero, 2018

¿Cuánto duraríamos si solo nos comiéramos nuestros propios miembros?

Posiblemente algún día te hayas encontrado solo, sin comida ni ganas de ir a por más, dispuesto a llevarte a la boca lo que tengas más cerca. Entonces tu cerebro se ilumina con la revelación: el alimento más próximo eres tú. Puede que la mayoría no haya llegado más lejos, pero te habrás quedado con la duda de lo que habría pasado en caso afirmativo.

Para empezar, se deben hacer varias suposiciones más alla de por qué recurrir al auto-canibalismo es la primera opción ante alternativas que requieren menos esfuerzo. Sea cual sea el método de amputación, debe ser totalmente aséptico. No es deseable morir por una infección antes de poder degustar hasta el último gramo de carne de tus extremidades. Tener un asistente profesional que te siga la corriente en vez de traerte comida facilitará la tarea cuando toque cercernar el último brazo o pierna. No querrás tener las dificultades de Richard Pine en Superviviente de Stephen King.
Por otra parte, debemos tener un lugar donde conservarlos, ya …

El macizo de Kondyor

En el Krai de Jabárovsk, dentro del distrito federal del Lejano Oriente de la Federación Rusa. se encuentra el macizo de Kondyor o Konder, un plutón circular, rica en platino, de 8 kilómetros de diámetro y con una cresta de 600 metros de altura. Un primer vistazo podría concluir en dos causas probables de su formación: es el cráter de un meteorito o un volcán extinto.

La realidad es que su creación no proviene de un agente del espacio exterior. Tampoco de un volcán. Hace algo más de mil millones de años, una porción de magma bajo en sílice emergió del manto terrestre. Alcanzó un punto de flotabilidad en las rocas meta-sedimentarias del eón Arcaico en el cratón siberiano, se detuvo y se cristalizó lentamente. A su vez, el contacto con las rocas circundantes las convirtió en unas rocas metamórficas conocidas como corneanas.

En la cúpula se encuentra uno de los mayores depósitos de aluvión de platino, situado en el río alimentado por la nieve.


Fuente: The earth story

Los urolitos, la huella fosilizada de una meada prehistórica

Hasta ahora, me incluía entre los que creían que los coprolitos eran los únicos desechos que podían dejarnos las criaturas de otras épocas. Tesoros del pasado que nos mostraban su dieta y digestión. No consideraba posible que la orina pudiera preservarse durante millones de años. De hecho, no lo hace, pero eso no es impedimento para la existencia de los urolitos.

¿Por qué en las películas mudas corren tan rápido?

Una constante de las películas mudas, aparte de su constante humor de golpe y porrazo, como el lanzamiento de tartas o la caída por plátano, así como el atado de damiselas en las vías del tren, es la velocidad de los peatones. Hasta la abuela más enferma podía alcanzar velocidades superlumínicas si se lo proponía.

¿Los antiguos conocían las zonas horarias?

La medición del tiempo aprovechó los movimientos del Sol para determinar el momento del día. El uso de este método no carecía de contratiempos, nunca mejor dicho. Por una parte, porque no podía usarse de noche y, por otra, porque si se dividían en horas, su duración variaba en verano y en invierno. Aunque las clepsidras y relojes de arena solventaban el uso nocturno, la duración variable de las horas permaneció, al menos en el mundo romano.

Ahora bien, aunque solventaran estos percances, al medir la hora respecto al Sol mantenían el problema de las zonas horarias. Pero, ¿eran los antiguos conscientes de estas diferencias? Hiparco de Nicea (190 a.C.-120 a.C.), geógrafo, astrónomo y matemático griego, basándose en la obra de Eratóstenes de Cirene (276 a.C.-194 a.C.), quien había cartografiado las tierras conocidas y calculado su circunferencia, así como en la aritmética caldea, propuso usar una cuadrícula para calcular la posición de las ciudades, entre otros lugares. Esto implicaba qu…

¿Por qué resbala el hielo?

Que el hielo resbale es una idea tan básica como que esté frío. Si no fuera así, patinar sobre él sería como hacerlo sobre cemento. Pero, ¿por qué no es ese el caso?

El oscuro origen del día de San Valentín

En la actualidad, San Valentín es un día para sentirse obligados, una vez al año, a acordarse de la pareja. Es decir, es el culmen del romanticismo. Sin embargo, en los tiempos romanos, la cosa era bien diferente. Para empezar, no fue hasta su segundo rey, Numa Pompilio (753-674 a.C.), cuando tuvieron el mes de febrero, que a su vez no sería el segundo mes hasta el 46 a.C. con Julio César. Hasta entonces, era el último mes del año, un mes dedicado a la purificación (februum).

El día 15 de febrero era un dies religiosus, siendo desaconsejable realizar cualquier actividad que no fueran las tareas básicas. Originalmente, ese día se celebraba una fiesta llamada Februa o Februatus. Posteriormente se conocieron como los lupercales, dedicado al culto del Pan liceo, establecido por Evandro como el equivalente griego de Fauno.