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Mostrando entradas de 2018

La mariposa que domestica a las hormigas

En una de esas pocas veces que se ha hablado en el blog de hormigas, comenté que una oruga se infiltraba en un hormiguero para hibernar. No es lo más frecuente, pero existen casos de relaciones simbióticas entre las hormigas y las orugas. Lo que es más extraño es que, ya adulta, la mariposa mantenga esa relación.

En la reserva natural de Tambopata, Perú, la mariposa Adelotypa annulifera vive siempre en relación con las hormigas, entre ellas una vieja conocida, la hormiga bala (Paraponera clavata). Sus huevos son colocados en las puntas jóvenes de las vainas de bambú, donde hay nectarios extraflorales donde se reúnen para alimentarse tanto las mariposas adultas como las hormigas. Las fases inmaduras de la oruga también se alimentan de estos nectarios, siendo atendidas por las hormigas. La pupación ocurre en la propia planta, cerca de su base.

Ya adultas, en un ejemplo de cleptoparasitismo, las mariposas siguen tomando la savia de bambú de las hormigas. Se postulan distintas hipótesis …

Los verdaderos jamones al vapor

Los jamones al vapor, no confundir con los gambones o almejas al vapor, son una antigua receta de familia con origen en Albany, Nueva York. Al menos, así es en Los Simpsons. En el mundo real, es una hamburguesa de queso cocinada al vapor ofrecida en restaurantes de Conneticut.

Esta hamburguesa no fue inventada por la serie, quien solo tiene el mérito de darle su nombre más popular. Generalmente se la conoce como hamburguesa de queso cocida al vapor o steamer (nombre que también reciben los barcos de vapor y las vaporeras u ollas de vapor).

Por si quieres probar su sabor, abajo les dejo la receta. No tienes nada que perder ya que, en el peor de los casos, podrán disfrutar de las luces del norte.

¿Funcionan los estiramientos antes o después del ejercicio?

Todo el que haya realizado un deporte tiene inculcado, junto al calentamiento, la necesidad de realizar estiramientos antes y después de la actividad. Es una máxima memorizada no solo por los deportistas, sino también por los profesionales que trabajan en este campo. Sin embargo, como sucede frecuentemente, solemos atenernos a las costumbres y no cuestionarnos la necesidad o no de nuestras acciones.
¿Qué es el estiramiento? Para empezar, definamos la técnica. En el contexto médico y deportivo, el estiramiento es la elongación de los tejidos intratisulares. Generalmente, se enfocan en los músculos, lo que no quiere decir, por supuesto, que los tendones, ligamentos, planos de deslizamiento subcutáneos, cápsula articular sean ajenos a la tensión. También se puede aplicar a nivel cápsuloligamentoso, pero aquí nos centraremos en el muscular, que es el más usado.

El estiramiento muscular tiene múltiples variantes. Se puede clasificar en analíticos, cuando se enfoca en músculos concretos, o…

La mordedura más veloz de las hormigas

Los colores del mar

Aquellos que vivimos junto a la costa percibimos que el mar no tiene un tono constante, que puede ser distinto en zonas delimitadas o incluso alterarse en toda la superficie con un cambio de tiempo o de marea. Sabemos que, en su conjunto, el océano es azul porque refleja la luz con una longitud de onda de entre 460 y 482 nm, es decir, la luz azul. Como con cualquier color de cualquier objeto, solo vemos los colores que refleja. Aquí hay que descartar el mito del reflejo con el cielo, ya que de ser cierto, los paisajes paradisíacos de mares turquesa necesitarían un cielo distinto al de los mares cotidianos. Pero, dicho esto, ¿qué produce el resto de colores del océano?

Mitología nórdica y la inspiración de God of War (2018)

La semana pasada se lanzó el videojuego God of War para Playstation 4, ahora situado en el mundo nórdico. Aunque la mitología nórdica sea la más popular y que genera más interés por detrás de la griega (considero que la egipcia, japonesa o azteca son populares pero para un público un poco más selecto), más allá de Thor, Odín y Loki, para el gran público el resto del elenco está formado de perfectos desconocidos. Por ello veo necesario aprovechar para ilustrar la situación en el mundo nórdico, aunque posiblemente en el juego alteren algunos detalles. También es cierto que, jugándolo, posiblemente les interesará saber más.

¿Cuánto costaría tirar la basura anual de la Tierra al Sol?

El mundo produce unos 1,2 millones de toneladas de basura anuales y las zonas disponibles para albergar tantos desperdicios son limitadas. Lanzarlos al Sol sería una manera eficiente de desintegrarlos, pero no contamos con Superman para lanzarla en una red gigante.

El hombre que se suicidó accidentalmente con un arco largo

El calendario de pesquisas de los forenses de Nottinghamshire de 1485-1558 describe la muerte de Henry Perth, un señor de Welbeck, cerca de Worksop, Nottinghamshire, que murió el día después de recibir un disparo en la cabeza. Al parecer, fue un accidente cuando manipulaba su propio arco y la flecha que quedó alojada se liberó mientras apuntaba a su cara.
[Pert] fue a jugar a Welbeck y tensó tanto su arco con una flecha en él que atascó la flecha en el arco. Más tarde, intentando hacer que le flecha subiera directa al aire, disparó la flecha desde el arco...Como su cara estaba directamente sobre la flecha mientras subía, le golpeó sobre su ojo izquierdo, cerda de su párpado y en la cabeza a la membrana. Dicha flecha (valorada en un penique) le provocó una herida, de la cual languideció inmediatamente y yació languideciendo hasta el mediodía del 29 de octubre, cuando murió en Welbeck por desgracia. Morir por una flecha disparada por uno mismo es infrecuente, pero no es un caso único. …

El día que unos conejos derrotaron a Napoleón

Si se necesita recurrir a una guerra ridícula, la primera opción es la de los emús. Hay otras opciones, como la del cubo o la del cerdo y la patata. Sea cual sea la opción elegida, no se espera una trifulca de este nivel con Napoleón.

Ingredientes de pociones de bruja: del ojo de tritón a las patas de rana

Cualquier representación de brujas que se precie debe mostrarlas mencionando los ingredientes de sus pociones mientras rodean un gran caldero negro. Los componentes de la fórmula magica suelen ser elementos dignos de un restaurante con estrella Michelín, como el ojo de tritón o las patas de rana. La primera escena del acto IV de Macbeth es el mejor ejemplo de ello:

Artefactos antiguos que no han podido ser recreados

Popular y erróneamente se acepta que en el pasado la gente era más ignorante, que los genios de entonces no eran más capaces que cualquier ciudadano actual y, especialmente, que la humanidad no era capaz de grandes obras. Por eso, como si fueran niños que necesitasen supervisión paterna, hay quienes explican todas las obras de los antiguos por medio de intervenciones extraterrestres. Sin embargo, aún hay creaciones antiguas irreproducibles con el conocimiento actual.

Si Caín mató a Abel, ¿con quién tuvo hijos?

En el Génesis se dice que Dios prefirió el sacrificio de los mejores animales del rebaño de Abel que la ofrenda de los productos de la tierra de Caín, primogénito de Adán y Eva. Las consecuencias son de sobra conocidas: Caín mata a su hermano Abel y, al ser descubierto, es maldito con una marca con la que su trabajo agrícola sería estéril a la vez que condenaría a quien lo matase. El problema que se plantea es que, siendo Adán y Eva los primeros humanos y Caín el único hijo vivo, la única manera de tener descendencia por vía sexual es mediante el incesto o nuevos hijos de la pareja primigenia.

¿Qué le pasa a una persona ciega cuando toma LSD?

Las drogas psicodélicas pueden producir alucinaciones que causan experiencias similares a la sinestesia, en el que un estímulo sensorial de un tipo produce una experiencia involuntaria en otro sentido. Por ejemplo, oír puede desencadenar una percepción "visual" de sabores o colores. El LSD es conocido por producir una sinestesia audiovisual transitoria, pero en las personas ciegas, uno de esos sentidos está ausente.

Blue Pentagon, un hombre ciego de nacimiento que tocaba música de forma amateur desde niño, tomaba un tipo de LSD llamado Blue Pentagon por su forma y color, fumó grandes cantidades de marihuana tras los 40 años y experimentó con mescalina y psilocibina (hongos mágicos). En su testimonio nos explica que, aunque tomaba droga desde joven, el LSD era con la que se sentía más conectado, experimentando a través del oído, tacto, emociones pero nunca visualmente.

Expresa que era diferente a soñar. A diferencia de en el sueño, sabía claramente que estaba despierto, aunq…

La semilla que engaña al escarabajo pelotero

Los escarabajos peloteros son unos animales fantásticos con un comportamiento fácilmente reconocible. Entre los antiguos egipcios su labor despertaba fascinación. Jepri, una de las manifestaciones del Sol, empujaba al astro rey como el escarabajo su bola de excremento. Para los egipcios, el Sol se desplazaba por la Vía Láctea en su barca solar. En la realidad, es el escarabajo el que usa a la Vía Láctea para orientarse.

La naturaleza parece aprovecharse de todas las situaciones. La Ceratocaryum argenteum, una planta restionácea de Sudáfrica, tiene una semilla de 1 cm de longitud, mayor de lo habitual en su familia. Estas desprenden un olor acre similar a las heces de herbívoro. Mientras que las grandes semillas de algunos fynbos, un tipo de formación vegetal del Cabo, son enterradas por pequeños mamíferos, en la zona donde habita la C. argenteum no conviven estos mamíferos (Acomys subspinosuss y Gerbillurus paeba). En cambio, este olor parece atraer a los escarabajos peloteros (Epiri…

La pólvora como remedio de los disparos de bala

La pólvora no era muy usada en medicina, pero, como si aplicaran el combatir el fuego con fuego, llegó a utilizarse para tratar las heridas de balas. Así lo recomendaba Paul Barbette en un tratado quirúrgico. El texto describía cómo extraer púas, espinas y balas del cuerpo. Uno de los métodos era darle al herido una mezcla de vino de membrillo y vinagre con azafrán y pólvora.

Por su parte, Nicholas Culpeper sugirió, en su Culpeper's Last Legacy, envolver la pólvora en un trapo para colocarla sobre un diente dolorido.

El salitre (nitrato de potasio, KNO3), uno de los componentes de la pólvora, era un componente más frecuente. Elizabeth Grey, condesa de Kent, en The Choise Manual or Rare Secrets in Physick , describió como el salitre hervido en una cazuela de barro de orfebre, mezclado con piedra de alumbre y azúfre, creaba un buen remedio para los ojos. La colección de remedios de Georges Hartman menciona que hervir salitre en un vino de solera generoso era un buen remedio para al…

La mujer que veía dragones en vez de caras humanas

Durante décadas, cada vez que miraba a la cara de una persona, veía como sus rasgos se deformaban. Tras unos minutos, su piel comenzaba a oscurecerse y adquirir una apariencia reptiloide, las orejas les crecían puntiagudas, el morro aumentaba al igual que los ojos, que adquirían un color amarillo brillante, verde, azul o verde. No solo las caras se transformaban, sino que también veía dragones en las paredes, enchufes, en el ordenador e incluso en ausencia de estimulos de apariencia facial, como en la oscuridad.

Los lagartos vivos usados como joyas

Ya sabemos que las modas pueden llegar a ser bastante estúpidas, pero conviene recordar que la memez tiende a acompañarlas desde hace siglos. En 1894, el New York Times informaba de la nueva moda de atar lagartos a la ropa o cojines o colgados al cuello.

Décimo aniversario del blog

Parece ayer cuando me decidí a crear un blog para compartir las curiosidades que me encontraba por la red, teniendo así un lugar oficial donde hacerlo después de pasar por la Inciclopedia y el foro Espacio Pilovirtual. Ya han pasado 10 años en los que he publicado cientos de entradas y donde, al menos creo yo, se nota el crecimiento. Al fin y al cabo, estas entradas no las escribe una máquina y para mi también pasa el tiempo.

Este modesto blog ha sido siempre un hobby. A pesar de recibir ocasionalmente alguna oleada de visitantes, sigue siendo un rincón aislado entre tantos otros. Siempre ha mantenido un flujo casi constante de visitantes. Algunas veces, han dejado comentarios (poco más de 1000, aunque muy concentrados) que son testigos de su paso. Me alegran especialmente los agradecimientos o los que han indicado que la información les ha sido útil.

Esta entrada es especial, ya que no suelo celebrar los aniversarios ni las festividades (hay alguna entrada en los primeros años donde…

La fruta más pequeña del mundo

Igual que ocurrió con el río más corto, en cuestión de récords conocemos o intuimos quien destaca por su tamaño superior, pero no por el inferior. La fruta más grande es la calabaza (Curcubita maxima), que puede alcanzar 1 190,5 kilogramos logrados en 2016 por el belga Mathias Willemijns., pero, ¿y la más pequeña?

Qué naranja fue primero, ¿la fruta o el color?

La eterna pregunta: ¿es la naranja llamada así por el naranja? o ¿el naranja recibe su nombre de la naranja? Como la expresión del huevo y la gallina, tiene una solución, pero antes nos remontaremos unos siglos atrás.

La naranja es una fruta, cruce entre el pomelo y la mandarina, que cuando madura adquiere su característico color homónimo. No se encuentra en estado natural, derivando de diez especies ancestrales del sudeste del Himalaya, en Assam (India), el norte de Birmania y en Yunnan (China). Como las naranjas vietnamitas o las mandarinas tailandesas, tenían piel verde. En China ya se cultivaba en torno al 2500 a.C., pero no se menciona en su literatura hasta al menos el 314 a.C.
Viaje a Europa La naranja llegó a Europa a través de Al-Andalus, donde se cultivó a gran escala en el siglo X. En Sicilia, los cítricos llegaron al emirato de Sicilia en el siglo IX. Sin embargo, la naranja dulce llegaría a Europa de la mano de los comerciantes portugueses e italianos, que trajeron los n…

El avión alemán propulsado con carbón

A finales de 1944, a meses de finalizar la guerra, Alemania adolecía de falta de combustible. El ingeniero aeronautico Alexander Martin Lippisch, quien había trabajado en diseños de aviones con ala volante y ala delta, diseñó el Lippisch P.13a (no confundir con el Lippisch P.13, no relacionado con este a pesar del nombre). La peculiaridad de este es que se propuso que usara carbón como combustible.

Datos fascinantes sobre los pedos

Puede que ya hablasemos de ellos en los animales, incluso en humanos a nivel histórico o culinario, pero no podemos seguir ignorando el principal componente atmosférico de los ascensores concurridos.  Pedo, flatulencias, ventosidades, cuescos, gases, pun, tusco son palabras que describen esta perfumada emanación.

Estos están compuestos principalmente por nitrógeno (N2), oxígeno(O2), hidrógeno (H2), dióxido de carbono (CO2) y metano (CH4) en proporciones variables. El hidrógeno, dióxido de carbono y metano formaban el 74% de la emisión y se producían intraluminalmente, es decir, en el interior del intestino como producto bacteriano. El oxígeno y el nitrógeno forma parte del aire tragado por la boca. Las bacterias productoras de metano y las productoras de ácido sulfídrico (H2S) son mutuamente exclusivas en las heces, sin embargo, coexisten en el colon.

¿Cuánto duraríamos si solo nos comiéramos nuestros propios miembros?

Posiblemente algún día te hayas encontrado solo, sin comida ni ganas de ir a por más, dispuesto a llevarte a la boca lo que tengas más cerca. Entonces tu cerebro se ilumina con la revelación: el alimento más próximo eres tú. Puede que la mayoría no haya llegado más lejos, pero te habrás quedado con la duda de lo que habría pasado en caso afirmativo.

Para empezar, se deben hacer varias suposiciones más alla de por qué recurrir al auto-canibalismo es la primera opción ante alternativas que requieren menos esfuerzo. Sea cual sea el método de amputación, debe ser totalmente aséptico. No es deseable morir por una infección antes de poder degustar hasta el último gramo de carne de tus extremidades. Tener un asistente profesional que te siga la corriente en vez de traerte comida facilitará la tarea cuando toque cercernar el último brazo o pierna. No querrás tener las dificultades de Richard Pine en Superviviente de Stephen King.
Por otra parte, debemos tener un lugar donde conservarlos, ya …

El macizo de Kondyor

En el Krai de Jabárovsk, dentro del distrito federal del Lejano Oriente de la Federación Rusa. se encuentra el macizo de Kondyor o Konder, un plutón circular, rica en platino, de 8 kilómetros de diámetro y con una cresta de 600 metros de altura. Un primer vistazo podría concluir en dos causas probables de su formación: es el cráter de un meteorito o un volcán extinto.

La realidad es que su creación no proviene de un agente del espacio exterior. Tampoco de un volcán. Hace algo más de mil millones de años, una porción de magma bajo en sílice emergió del manto terrestre. Alcanzó un punto de flotabilidad en las rocas meta-sedimentarias del eón Arcaico en el cratón siberiano, se detuvo y se cristalizó lentamente. A su vez, el contacto con las rocas circundantes las convirtió en unas rocas metamórficas conocidas como corneanas.

En la cúpula se encuentra uno de los mayores depósitos de aluvión de platino, situado en el río alimentado por la nieve.


Fuente: The earth story

Los urolitos, la huella fosilizada de una meada prehistórica

Hasta ahora, me incluía entre los que creían que los coprolitos eran los únicos desechos que podían dejarnos las criaturas de otras épocas. Tesoros del pasado que nos mostraban su dieta y digestión. No consideraba posible que la orina pudiera preservarse durante millones de años. De hecho, no lo hace, pero eso no es impedimento para la existencia de los urolitos.

¿Por qué en las películas mudas corren tan rápido?

Una constante de las películas mudas, aparte de su constante humor de golpe y porrazo, como el lanzamiento de tartas o la caída por plátano, así como el atado de damiselas en las vías del tren, es la velocidad de los peatones. Hasta la abuela más enferma podía alcanzar velocidades superlumínicas si se lo proponía.

¿Los antiguos conocían las zonas horarias?

La medición del tiempo aprovechó los movimientos del Sol para determinar el momento del día. El uso de este método no carecía de contratiempos, nunca mejor dicho. Por una parte, porque no podía usarse de noche y, por otra, porque si se dividían en horas, su duración variaba en verano y en invierno. Aunque las clepsidras y relojes de arena solventaban el uso nocturno, la duración variable de las horas permaneció, al menos en el mundo romano.

Ahora bien, aunque solventaran estos percances, al medir la hora respecto al Sol mantenían el problema de las zonas horarias. Pero, ¿eran los antiguos conscientes de estas diferencias? Hiparco de Nicea (190 a.C.-120 a.C.), geógrafo, astrónomo y matemático griego, basándose en la obra de Eratóstenes de Cirene (276 a.C.-194 a.C.), quien había cartografiado las tierras conocidas y calculado su circunferencia, así como en la aritmética caldea, propuso usar una cuadrícula para calcular la posición de las ciudades, entre otros lugares. Esto implicaba qu…

¿Por qué resbala el hielo?

Que el hielo resbale es una idea tan básica como que esté frío. Si no fuera así, patinar sobre él sería como hacerlo sobre cemento. Pero, ¿por qué no es ese el caso?

El oscuro origen del día de San Valentín

En la actualidad, San Valentín es un día para sentirse obligados, una vez al año, a acordarse de la pareja. Es decir, es el culmen del romanticismo. Sin embargo, en los tiempos romanos, la cosa era bien diferente. Para empezar, no fue hasta su segundo rey, Numa Pompilio (753-674 a.C.), cuando tuvieron el mes de febrero, que a su vez no sería el segundo mes hasta el 46 a.C. con Julio César. Hasta entonces, era el último mes del año, un mes dedicado a la purificación (februum).

El día 15 de febrero era un dies religiosus, siendo desaconsejable realizar cualquier actividad que no fueran las tareas básicas. Originalmente, ese día se celebraba una fiesta llamada Februa o Februatus. Posteriormente se conocieron como los lupercales, dedicado al culto del Pan liceo, establecido por Evandro como el equivalente griego de Fauno.

El ave defendida por avispas

Los nidos suelen situarse alejados del peligro, pero el trogón violaceo (ahora separado en tres especies: el trogón enligado,Trogon caligatus; el trogón violaceo, Trogon violaceous; y el trogón amazónico, Trogon ramonianus) lo usa en su beneficio. Este ave que habita desde el sur-centro de México hasta la Amazonia suele excavar su nido en colmenas activas de avispas.

Este pájaro de pecho amarillo, de apenas 25 centímetros, ni siquiera tiene miedo de tomar un tentempié de avispa durante su trabajo, aunque tampoco hacen ascos a otros tipos de insectos. Normalmente trabajan en pareja, comenzando en las primeras horas de la mañana, cuando las avispas aún no están activas, y creando una cavidad lo suficientemente amplia para ellos y sus huevos.

Aunque tengan alimento al alcance de su pico, tampoco se deshacen de sus compañeras de colmena-nido. Estas le sirven de guardianas ante cualquier agresor. Tampoco discriminan otros tipos de vivienda, como los hormigueros o los termiteros.

Fuentes:
A…

La manifestación contra la guerra de Vietnam y el intento de levitar mentalmente el Pentágono

El sábado 21 de octubre de 1967, entre 70000 y 100000 personas, la mayoría de edad universitaria, se reunieron en Washington D.C. para "enfrentarse a los artífices de la guerra". Era la primera de las demostraciones bi-anuales contra la guerra que combinaba la protesta con la extravagancia de la contra-cultura y llevaba la desobediencia civil a nuevos niveles de confrontación. Esta se convertiría en un modelo para las demostraciones del Partido Demócrata en Chicago el año siguiente.

¿Por qué comer judías provoca gases?

Los españoles del mundo no nos ponemos de acuerdo en cómo llamarlas: judías, alubias, habas, habichuelas, frijoles, porotos, caraotas...Sin embargo, todos coincidimos en que comerlas provoca un concierto olfativo compuesto por flatulencias sonoras y/o silenciosas. Pero, ¿cuál es la causa?

El mayor y único animal terrestre de la Antártida

Si repasamos los animales de la Antártida, nos encontramos con pingüinos, morsas, focas, ballenas, orcas, el krill, etc. Nombrar uno que no pase la mayor parte del tiempo en el agua es más complicado. El oso polar no cuenta, ya que vive en el Ártico, casualmente llamado así por las constelaciones de la Osa Mayor o la Osa Menor (esta con Polaris, la estrella del Norte) en el hemisferio norte.

Siendo el polo que tiene una base sólida debajo de todo el hielo, se esperaría que el porcentaje de criaturas acuáticas fuera menor al del polo opuesto, pero no es así. La única especie terrestre que vive allí es un mosquito no volador (Belgica antarctica).

La primera fotografía aérea de la historia

45 años antes de que los hermanos Wright levantaran el vuelo, un francés tomó la primera fotografía aérea de la historia. Gaspard-Félix Tournachon, más conocido como Nadar, tomó la iniciativa y, en 1858, usó un globo cautivo para tomar una fotografía a 80 metros de altura de Petit-Bicêtre (hoy Petit-Clamart), al sur de París y cerca de Bièvres.